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Impacto del Esso Maracaibo II con el Puente sobre el Lago

Apenas dos años después de inaugurado el Puente sobre el Lago de Maracaibo, el supertanquero Esso Maracaibo de 36.000 toneladas de desplazamiento, cargado con 236.000 barriles de petróleo crudo chocó contra dos pilotes de su estructura.

Hoy se cumplen 44 años del derrumbe de un tramo del Puente General Rafael Urdaneta, cuando a las 11:45 de la noche del lunes 6 de abril de 1964, el superbanquero Esso Maracaibo irrumpió contra dos pilas de su estructura.

Parecía una escena de película de ficción, pero era real: una tramo de 259 metros de aquella majestuosa y novedosa estructura cayó a pedazos, una parte sobre el tanquero y otra gran parte en las aguas del lago: cuatro vehículos cayeron en el precipicio y se perdieron siete vidas.

La reparación sólo tardó ocho meses y una semana, por parte de la Creole Petroleum Corporation (actualmente Exxon Mobil); pero la tragedia quedó grabada en la memoria de todos los zulianos, incluso los más jóvenes también conocen los detalles de esta tragedia.

“La causa de este siniestro fue un corto circuito en el generador N° 2 del supertanquero. Después de haber recorrido unos 300 metros de la ruta hacia Aruba y cuando faltaban pocos nudos para cruzar el Puente por el canal principal, las luces de cubierta y de todos los compartimientos de la nave se apagaron; hecho éste que constituyó el primer indicio de la falla en el sistema eléctrico. Al quedar sin energía eléctrica el tanquero comenzó a oscilar entre las aguas, no existiendo fuerza capaz para detener la descomunal nave. Poco a poco el tanquero se fue alejando del canal principal quedando finalmente en posición paralela a la estructura”, reseña la página web del Puente General Rafael Urdaneta.

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