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Nacionalización vs expropiación vs estatización vs confiscación

Existen varias figuras legales por las cuales el estado puede intervenir o adueñarse de empresas privadas, bienes privados o entidades administradas por capitales privados, y viceversa.

A proposito del artículo sobre las expropiaciones y estatizaciones en Venezuela entre 2007 y 2009, vamos a usar la Wikipedia para definir y delimitar brevemente estos terminos, luego veremos unos ejemplos.

  • La nacionalización [1], en latinoamerica esta asociada, por su tradición histórica, fundamentalmente a la recuperación de recursos naturales que estaban bajo el control y administración del sector privado y casi siempre extranjero, al dominio del Estado. Entonces se suele realizar para proteger un recurso que se considera estratégico, especialmente cuando su explotación se considera, no esta produciendo beneficios para el País.

  • La expropiación [2] consiste en la transferencia coactiva de la propiedad privada desde su titular al Estado, concretamente, a un ente de la Administración Pública dotado de patrimonio propio. Puede expropiarse un bien para que éste sea explotado por el Estado o por un tercero. Pero adicionalmente el artículo 115 de la Constitución Nacional de Venezuela requiere que "Sólo por causa de utilidad pública o interés social, mediante sentencia firme y pago oportuno de justa indemnización, podrá ser declarada la expropiación de cualquier clase de bienes".

  • La estatización [3], estatalización o socialización, es la transformación de una empresa privada en una empresa pública en la que el estado asume el control. La estatización es lo opuesto a la privatización. También se le denomina nacionalización de los medios de producción, aunque una empresa estatizada puede ser previamente tanto de propiedad nacional como extranjera

  • La confiscación [4], comiso o decomiso, en Derecho, es el acto de incautar o privar de las posesiones o bienes sin compensación, pasando ellas al erario público. En sentido estricto, por lo general se entiende que la confiscación es una pena principal consistente en la privación de bienes, mientras que el comiso o decomiso es la pena accesoria que supone la pérdida o privación de los efectos o productos del delito y de los instrumentos con que este se cometió. El término decomiso también se utiliza para designar las cosas que han sido objeto de comiso.

  • Por otra parte, la privatización [5] es un proceso jurídico-econónomico mediante el cual las actividades empresariales son transferidas del sector público al sector privado, es decir, traspasadas o tomadas ya sea desde el Estado o la comunidad hacia agentes económicos privados como empresas o corporaciones.

Básicamente en la nacionalización se devuelve la explotación de recursos naturales previamente en manos privadas al estado, en la expropiación se transfiere una propiedad privada al estado previa "justa compensación" y sentencia firme, en la estatización una empresa privada pasa a ser una empresa pública (del estado) bien sea mediante expropiación o por medio de un procedimiento regular de compra-venta y por último, en la confiscación se incautan bienes sin compensación alguna los cuales quedan bajo disposición de las autoridades.

Es importante aclarar que la invasión no es un medio legal para obtener del estado un derecho de ocupación, de hecho, la invasión es un delito de orden público, tipificado y penado fuertemente (de 5 a 10 años) en el Código Penal desde la reforma del 2005. Próximamente hablaremos más sobre este problema social, de sus causas y las consecuencias.

Ejemplos históricos

Los siguientes ejemplos prácticos no están en el mismo orden:

  • En 1975 el presidente Carlos Andrés Pérez promulgó la nacionalización de la Industria Petrolera (mediante Ley) que hasta la fecha era explotada por empresas extranjeras [6]. Esta ley entró en vigencia el 1º de Enero de 1976, efectivamente reservando al estado venezolano la industria y el comercio de los hidrocarburos.

  • En 1991 la CANTV fue privatizada bajo un contrato de concesión [7], donde el Consorcio VenWorld ofreció 1.885 millones de dólares por el 40% de las acciones de la empresa. La empresa tenía ese año alrededor de 20 años de atraso tecnológico, había que esperar un promedio de 8 años para obtener una línea telefónica y casi 6 días para su reparación, existía más de un millón de solicitudes pendientes, grandes pérdidas de tiempo para obtener tono de discar, enorme dificultad para una llamada internacional, y un promedio de 101 horas de suscriptor fuera de servicio.

  • En 2007 el gobierno promovió la (re-) estatización de la CANTV mediante la adquisición de la mayoría accionaria que pertenecía a la estadounidense Verizon. Aunque hay que aclarar que a pesar que el presidente Chávez había solicitado la "nacionalización" de la empresa no creo que haya una diferenciación del termino en este caso, la misión fue pasar la empresa de las manos privadas a manos del estado. Otro ejemplo de estatización serían las adquisiciones forzosas de la industria cementera Cemex.

  • Según el gobierno, se confiscaron 250 toneladas de droga entre los años 2005 y 2008 [8], supuestamente en contraste con los 150 toneladas de droga que se habían confiscado entre 2001 y 2004 cuando había un tratado de cooperación con la DEA de los Estados Unidos.

  • Según FEDENGAS hasta el presente año, el gobierno (a través del INTI) ha expropiado 590 fincas declaradas como tierras ociosas, para un total 2 millones de hectareas, las cuales (aseguran) han sido en realidad intervenidas, invadidas, expropiadas o confiscadas bajo el marco jurídico de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario [9]. Al respecto habría que conocer cada caso para diferenciar expropiación de confiscación, pero evidentemente donde no haya "justa indemnización" se trata de una confiscación.

En realidad se puede ver algunos terminos como estatización y expropiación se usan como sinónimos, pero por definición, mientras que en las empresas se emplea la estatización, en los inmuebles se emplea la expropiación.

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