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Médico Oncólogo, especialista en el diagnóstico y tratamiento del cáncer

Luego de que se diagnostica la existencia de un tumor (benigno o maligno) en el organismo de una persona, el oncólogo es el médico que puede orientarlo, tratarlo y ayudarlo a sobrellevar la enfermedad.

El oncólogo ayudará al paciente y su familia en todo el proceso de la enfermedad.
El oncólogo ayudará al paciente y su familia en todo el proceso de la enfermedad.

La Oncología es la especialidad de la Medicina Interna que se ocupa de estudiar el origen, evolución y manejo del cáncer. Ésta es como la visión general e integral de los tumores, que se subdivide en tres ramas: la Oncología Médica (utilización de la quimioterapia y otros tratamientos), la Oncología quirúrgica (uso de las cirugías) y la Radio-Oncología (uso de radiaciones ionizantes).

Un oncólogo, por lo tanto, es el médico especializado en el diagnóstico, prevención y tratamiento de los tumores benignos o malignos que signifiquen cáncer en cualquier parte del cuerpo. Puede tratar a niños, jóvenes, adultos y ancianos de cualquier sexo, aunque existe la Oncología pediátrica para una consulta más completa de los niños.

En la evaluación, el oncólogo utilizará exámenes de laboratorio, tomografías, resonancias, ecogramas, radiografías (rayos X) y otras pruebas como marcadores tumorales para conocer el tumor y su origen, así como también determinar si se ha diseminado (metástasis). Los cánceres más comunes que trata un oncólogo son los llamados sólidos tales como:

  • Cáncer de pulmón.
  • Cáncer de cabeza y cuello.
  • Cáncer de vejiga.
  • Cáncer de próstata.
  • Cáncer testicular.
  • Cáncer de los tejidos conectivos.
  • Cáncer óseo.
  • Cáncer de piel.
  • Cáncer de mama.
  • Cáncer colorrectal.
  • Cáncer de ovario, cuello uterino, útero.
  • Cáncer hepático.

Este médico luego de diagnosticar el estado del tumor, la fase y el lugar, indica el tratamiento a seguir que puede consistir en quimioterapias, radioterapias, terapia con hormonas, terapia biológica y terapia dirigida e incluso puede determinar si el paciente necesita una cirugía.

Por ser el cáncer una enfermedad muy difícil de sobrellevar, el oncólogo apoyará al paciente desde el primer momento del diagnóstico; le indicará el mejor tratamiento a seguir; buscará su bienestar y el de su familia; y lo ayudará a enfrentar el sufrimiento emocional y físico que esta enfermedad implica.

No obstante, el trabajo del oncólogo consiste también en prevenir la aparición de tumores en la población, por lo que debe dedicar parte de su tiempo en promover actividades o jornadas de despistaje de cánceres e incentivar a las personas a hacerse exámenes constantemente.

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