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Derecho Romano: ¿Qué es y por qué se estudia el Derecho Romano?

El derecho romano es la base histórica del derecho civil en muchos países y sigue siendo motivo de amplio estudio académico en universidades de todo el mundo.

Imperio Justiniano en el siglo VI d. C.
Imperio Justiniano en el siglo VI d. C.

El Derecho Romano tiene diversos significados en los libros de historia y de derecho, sin embargo, generalmente se entiende como el conjunto de normas jurídicas que regían al pueblo romano desde su fundación hasta la caída del Imperio (aproximadamente entre el año 753 -antes de Cristo- hasta mediados del siglo VI d. C.), trasmitidas entre generaciones a través de la tradición, algunas de las cuales fueron recopiladas en leyes y obras históricas. El Derecho Romano por si mismo evolucionó del derecho consuetudinario a través de los usos y las costumbres de la sociedad romana en sus diferentes épocas.

Existen diferentes fuentes del Derecho Romano. Un texto legal de ancestral importancia en el estudio del derecho romano es la Ley de las XII Tablas (o Ley de igualdad romana) que contenía normas que regulaban la convivencia del pueblo romano y la resolución de las disputas ante un tribunal, las cuales fueron redactadas entre el año 451 antes de Cristo y el 450 a. C., pero que estaban marcadas por un exceso de formalismos. Aunque bajo los estándares de hoy en día, la Ley de las XII Tablas dista de ser perfecta o de considerar realmente a todos como iguales ante la ley, se trató de un verdadero progreso ya que había en lo sucesivo una ley pública, aplicable a todos los ciudadanos.

Como fuente, el Corpus Iuris Civilis (o Cuerpo de Derecho Civil) es posiblemente el más completo e importante texto jurídico en el estudio del derecho romano. El Corpus Iuris Civilis se trata de un trabajo de compilación de constituciones imperiales y jurisprudencia romana (desde el año 117 -después de Cristo- hasta 565 d. C.) realizado entre 529 d. C. y 534 d. C. por orden del emperador bizantino Justiniano. También existen fragmentos de obras de juristas de la época clásica como: las Instituciones de Gayo, la Sententiæ atribuida a Paulo, los Tituli ex corpore Ulpiani, la Responsa de Papiniano, los Scholia Sinaītica, y los Fragmenta Vaticana hallados en la biblioteca del Vaticano, entre otros.

Los romanos crearon instituciones jurídicas que sobreviven hasta hoy como el matrimonio, el divorcio, los testamentos, la usucapión, el derecho de servidumbre, la adopción, los contratos, el derecho de obligaciones y los fundamentos del derecho procesal.

¿Por qué se estudia el Derecho Romano?

Existen varias razones por las cuales es útil el estudio del Derecho Romano:

  1. Utilidad histórica: Entre los orígenes del derecho contemporáneo se encuentran las costumbres y el derecho romano. Gran parte de nuestro Código Civil deriva del derecho romano, especialmente en teoría de obligaciones. Por lo tanto, es necesario estudiar la leyes antiguas para apoderarse del verdadero significado y espíritu actual de la norma.

  2. Utilidad como modelo histórico: En el derecho romano se observa una notable evolución de las tradiciones, las costumbres y el complejo sistema jurídico que reguló la convivencia de la sociedad en el imperio romano durante al menos 9 siglos de historia. Un estudio comparativo entre el derecho romano y el derecho contemporáneo puede servir como fuente histórica para la creación de nuevas normas, en la toma de decisiones y como referencia sobre la futura evolución del derecho.

  3. Utilidad jurídica: En el derecho romano se puede observar un excelente análisis en la interpretación jurídica y una lógica notable, por consiguiente su estudio debe servir como modelo para la interpretación y/o corrección del derecho actual.

  4. Utilidad pedagógica: Al igual que el punto anterior, el derecho romano debe servir en la enseñanza para la interpretación de las leyes y el derecho en escuelas y universidades. De hecho, se trata de una disciplina jurídica de carácter internacional que se cultiva en varios idiomas, principalmente italiano («lingua franca» de la romanística), seguido por el alemán y el español.

  5. Utilidad legislativa: El derecho romano se puede suplementar con el aprendizaje de las costumbres locales de una sociedad para crear una legislación adaptada. Tales son los casos del derecho alemán (derecho germánico + derecho romano), el derecho español (derecho canónico + derecho romano) y el Código Civil italiano de 1865 que fue inspirado especialmente en leyes romanas.

  6. Utilidad en el derecho comparado: El hecho que el derecho romano sea una fuente esencial de muchos sistemas jurídicos en el mundo, lo convierte en materia de especial importancia en el análisis, la compresión y comparación del derecho vigente en otros países, o sobre el derecho internacional (especialmente privado) en su conjunto.

  7. Utilidad en otras áreas: El estudio del derecho romano es también indispensable en para estudiar la historia y la literatura romana, ya que están estrechamente ligadas. Sin el conocimiento del derecho romano, el estudio de estas otras áreas puede quedar incompleto y muchos de los pasajes que se traducen no llegarían a comprenderse.

Según el autor Eugene Petit, en el "Tratado Elemental de Derecho Romano" (1993, pag. 25):

"El derecho romano es el lazo que une a la nuestra con las diversas legislaciones, y en gracia al cual puede ser posible que llegue un día en que por mutuas concesiones se realice la unidad ciertamente deseable del derecho internacional privado".

El citado autor se refiere al derecho francés, pero es perfectamente válido en legislaciones latinoamericanas y europeas, como se puede observar por ejemplo en la inserción del derecho romanista en materia de contratos y obligaciones dentro de las legislaciones que mediante concesiones formaron al Mercosur (1991) y la Unión Europea (1993).

El estudio del derecho romano sigue y debe continuar vigente como un modelo, debido a que, quienes lo elaboraron (los romanos) tuvieron una lógica notable, una capacidad de deducción impecable y una aptitud especial para el derecho, así como los griegos la tuvieron para la filosofía. El derecho romano es una excelente fuente de interpretación jurídica y legislativa para principiantes del derecho. Además, se trata de una disciplina jurídica global.

6 comentario(s)

enrique+garrido+ dice:
estoy muy familiarizado com el derecho sobre todo el derecho penal las cronicas de don quijote en derecho penal no he podido localisar esas informacion si las tienen por favor fasilitamelas esta pagina es muy interesante yactualizada gracias
#1(20.08.2010 22:58)(Arriba)
winand urbaiz dice:
muy bueno que sigan publicando textos donde la gente aprenda algo nuevo, gracias
#2(23.08.2010 14:46)(Arriba)
LUis Daza dice:
¿por qué se obvian otras fuentes del derecho, como las referidas a otros imperios de mayor edad que el mismo romano?
#3(09.10.2010 09:11)(Arriba)
JUVENALPIEDRAS ARTEAGA dice:
Esta muy buena esta informacion ,quisiera que se incorporaran mas datos referente a este tema , y la recomendacion de un texto que se relacione con lo tratado.
#4(13.01.2011 08:50)(Arriba)
Ignis Fatuus dice:
Estimado Luiz Daza:
El interés en el derecho romano en desmedro del perteneciente a otras culturas es producto por un parte (y como señala el articulo) de su gran influencia jamás igualada por otro derecho y también por la escaces de fuentes y obras relativas al derecho de otras civilizaciones, producto del devenir historico y por el escaso desarrollo de una ciencia jurídica consciente de si misma y de basta literatura.
#5(08.03.2013 15:00)(Arriba)
Javier dice:
¿De dónde surge el Derecho Romano, a caso su nacimiento fue engendrado por los antiguos griegos?
#6(31.08.2014 15:16)(Arriba)

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