31 de octubre: Fiesta de Halloween (Noche de Brujas)

Celebrado el 31 de octubre principalmente en la cultura estadounidense, la noche de brujas se ha convertido en una de las festividades más populares en todo el mundo.

El Halloween o la Noche de Brujas es una fiesta tradicional que se celebra en la noche del 31 de octubre, en la víspera del 1ro de noviembre, cuando en la tradición Católica se celebra el Día de Todos los Santos. Se dice que la noche de Halloween, la puerta que separa el mundo de los vivos del mundo de los muertos se abre y los espíritus de los difuntos hacen procesión en el mundo de los vivos. Se dice que esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espíritus no les perturbasen debían poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Cada país le ha dado su toque especial a la tradición creando así, nuevas formas de celebración.

La celebración del Halloween se inició con los celtas, quienes en esta época celebraban el final de la temporada de cosechas. Esta festividad era conocida como Samhain. Los antiguos celtas creían que al llegar el Samhain, el mundo de los espíritus de los muertos y el mundo de los vivos quedaban separados tan solo por una línea que permitía que los espíritus (tanto benévolos como malévolos) pasaran a través.

Personas disfrazadas en la Noche de Brujas
Personas disfrazadas en la Noche de Brujas

Cuando los romanos conquistaron a los celtas, se juntó el Samhain con la fiesta romana de la cosecha, al final de octubre, en honor de Pomona, diosa de las frutas. Con la cristianización se le quiso cambiar el sentido a esta fiesta, por eso los papas Gregorio III y Gregorio IV intentaron cambiarla por una festividad cristiana e instituyeron el Día de Todos los Santos, que se celebraba hasta ese tiempo el 13 de mayo y se pasó al 1ro de noviembre.

La fiesta de Todos los Santos adquirió mucha importancia y se celebraba con una vigilia solemne. En inglés antiguo, la vigilia o víspera de todos los santos se llama «All Hallow's Eve», cuya pronunciación degenerada con el tiempo terminó siendo Halloween.

Los abastos y centros comerciales son decorados con motivos característicos
Las tiendas y centros comerciales son decorados con motivos característicos de la Noche de Brujas.

Actualmente, el principal atractivo de esta festividad son los disfraces. Las personas de todas partes del mundo celebran de forma distinta, pero lo que sí lo hace común es el empeño que ponen en los trajes y la decoración. En países como el nuestro, por lo general, el fin de semana de Halloween se organizan fiestas y se decoran casas y locales comerciales.

Halloween en los Estados Unidos

Esta festividad llegó a Estados Unidos en 1840, donde queda fuertemente arraigada. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradición durante la Gran hambruna irlandesa. Fueron ellos quienes presuntamente difundieron la costumbre de tallar las calabazas huecas con una vela dentro, inspirada en la leyenda de "Jack el Tacaño". Sin embargo, la fiesta no comenzó a celebrarse masivamente hasta 1921, cuando se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La fiesta adquirió una progresiva popularidad en las siguientes décadas.

Michael Myers
Michael Myers.

La internacionalización del Halloween se produjo a finales de los años 70 y principios de los 80 gracias al cine y a las series de televisión. En 1978, se estrenó en EE.UU. y en el mundo entero La Noche de Halloween, de John Carpenter, una película de terror donde se introdujo al asesino en serie Michael Myers, ambientada en la víspera de Todos los Santos (la noche de Halloween). La Noche del Halloween tuvo 7 secuelas, un remake en 2007 y una secuela del remake en 2009, e influenció todo un genero de películas e imitaciones.

El éxito extraordinario que el cine hollywoodense ha tenido en exportar y dar a conocer la cultura norteamericana en las últimas décadas, se ha traducido en la adaptación de muchas de sus costumbres en otros países del mundo, y la tradición del Halloween es prueba de ello.

Halloween en el mundo

Estas son algunas formas de celebración en el mundo:

  • En Irlanda se encienden hogueras en las áreas rurales, y es común que los padres organicen juegos para sus hijos como la búsqueda del tesoro.
  • En Escocia el nabo sustituye a la calabaza y los niños compiten los por dulces que les darán los adultos.
  • En Inglaterra se mezclan dos fiestas: el festival Samhain y Pomona Day, y los niños también computen por los dulces, disfrazados de los personajes más terroríficos.
  • En Canadá, la tradición se asemeja a los Estados Unidos, lo más común son las fiestas de disfraces originales y la petición de dulces.
  • En Austria, algunas personas dejan pan, agua y una lámpara encendida en una mesa antes de irse a dormir. En el pasado se creía que estos objetos daban la bienvenida al alma de los muertos que regresan a la tierra en esa noche, que los austriacos consideran cargada de energías cósmicas.
  • En Bélgica se encienden velas a los muertos.
  • En la India existe el rito de Mahalaya celebrado el 1 de noviembre y en este se rezan para invocar a los espíritus.
  • En China se realiza el festival de Ching Ming, que es el día de los muertos donde se visitan las tumbas de sus fallecidos.
  • En Japón por su parte, los clubes nocturnos convocan a grandes fiestas, por lo que parece que la celebración está mas orientada a la diversión de los adultos.
  • En España se celebra el Día de Todos los Santos el 1 de noviembre, aquí las personas veneran a sus difuntos más queridos. También lo típico en el Día de todos los Santos en España es comer "huesos de santos", panellets, bonitas, frutas confitadas, buñuelos o roscas de viento.
    La calabaza es uno de los elementos característicos del Halloween
    La calabaza es uno de los elementos característicos del Halloween
  • En México la celebración es El Día de los Muertos, y se lleva a cabo el 2 de noviembre con desfiles festivos.
  • En Perú se le llama también el Día de los Muertos, y las familias dejan ofrendas en mesas para sus difuntos, ya que según relata la leyenda ellos regresan ese día.
  • En Francia, fue apenas en 1996 cuando empezó a notarse que la celebración cobraba vida, y algunas personas hacen fiestas en sus casas y promueven que se disfracen.
  • En Hong Kong, se le conoce como “Yue Lan” (Festival de los fantasmas hambrientos) y se cree también que deambular el día del 31 de octubre en la tierra. Algunos queman fotos de frutas o dinero porque esto llegaría al mundo de los espíritus y así estarían tranquilos.

Con colaboración de MN.

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