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Nueva invención para eliminar el ruido del taladro dental

Para muchos el sonido producido por el taladro dental es sinónimo de angustia, miedo y hasta se convierte en una razón de peso para nunca asistir a una consulta con el odontólogo. Pensando en este problema, investigadores londinenses crearon un aparato que permite al paciente escuchar música sin oír el temido ruido.

El aparato bloquea el sonido del taladro, pero el paciente puede escuchar perfectamente la voz del dentista.
El aparato bloquea el sonido del taladro, pero el paciente puede escuchar perfectamente la voz del dentista.

El nuevo aparato es similar a unos audífonos. Permite a los pacientes escuchar música desde su MP3 mientras el sonido de "la fresa" queda amortiguado, pero los pacientes pueden seguir escuchando la voz del dentista.

El novedoso aparato fue diseñado por investigadores del King's college, la Universidad de Brunel y la Universidad de South Bank en Londres, y se trata de un chip especial que funciona analizando el sonido que surge de micrófonos colocados cerca del torno dental y los convierte en señales digitales.

De manera que un paciente conecta el dispositivo a su reproductor portátil de música y con sus audífonos puede escuchar canciones sin ser perturbado por el ruido del taladro y a la vez puede mantener una conversación con el dentista.

El invento fue desarrollado a partir de una idea original de Brian Millar, profesor del Instituto Dental King's Hospital en Londres. El investigador tuvo como inspiración en el fabricante de automóviles Lotus que estaba tratando de desarrollar un sistema que retira el ruido desagradable de las calles, pero que permitiera escuchar sonidos como las sirenas de emergencia.

Después de 10 años, fue que el grupo de investigación logró crear un prototipo del aparato. "Mucha gente deja de ir al dentista debido a la ansiedad asociada al ruido del taladro, pero este aparato tiene el potencial de hacer desaparecer ese temor [...] La belleza de este dispositivo es que su costo será asequible para los dentistas y cualquier paciente con un reproductor puede beneficiarse sin tener que pagar un costo adicional", explicó el investigador en una entrevista concedida a BBC Mundo.

De la misma manera Mark Atherton de la escuela de Ingeniería y Diseño de la Universidad de Brunel comentó detalles del proyecto. "No podemos desconectarnos del paciente. A ellos les gusta poder mantener una conversación con el dentista, así que no se trata de poner un par de orejeras, porque desean escuchar a alguien... todo esto fue tomado en cuenta durante la investigación", declaró Atherton al mismo diario.

Ahora el equipo se plantea lograr la comercialización de este aparato con el fin de que sea útil en la labor del odontólogo y beneficioso para los pacientes.

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