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Beneficios y propiedades del Pulpo, bajo en calorías y coadyuvante en la cicatrización de heridas

Este molusco que puede llegar a medir hasta un metro de largo, es un alimento a tener muy en cuenta por su escaso valor calórico y porque es una fuente de nutrientes importantes para la salud.

Debido a su alto porcentaje en agua y a su escaso aporte en grasas, una ración individual de pulpo sólo aporta 105 kcal, las mismas que un yogur entero azucarado. Si los aliñas con una cucharada de aceite de oliva y lo acompañas de una patata cocida, el plato proporcionará unas 300 kcal.

En comparación con otros moluscos y pescados, el pulpo destaca por su alto contenido en zinc. Este mineral es de vital importancia en el mantenimiento de las defensas y en la cicatrización de las heridas. También participa en el desarrollo y el crecimiento de los órganos sexuales, motivo por el que es un alimento beneficioso en la dieta de los niños y adolescentes.

Igualar el contenido en la niacina del pescado azul es otra de las virtudes del pulpo. Esta vitamina juega un papel importante en la producción de energía y participa en el buen mantenimiento de la piel. La carne del pulpo es de difícil digestión. Para facilitar este proceso, es aconsejable hervirlo con laurel o condimentarlo con pimentón. Tanto uno como otro aumentarán la producción de jugos digestivos en el estómago.

La clave para que la carne del pulpo se ablande es congelarlo un día, como mínimo y descongelarlo en la nevera doce horas antes de su cocción. Para cocinarlo, pon agua sin sal a hervir y cuando llegue a ebullición, mete y saco el pulpo tres veces consecutivas. Así, conseguirás que no se le desprenda la piel. Una vez que el agua vuelva a hervir, baja el fuego.

El pulpo en comparación con otros moluscos y mariscos, tiene contenido en colesterol relativamente bajo. Debido a su aporte en sodio, pero se desaconseja en caso de hipertensión.

Poderes curativos del pulpo

Además de ser uno de los alimentos marinos favoritos en los países mediterráneos, los pulpos, como los calamares, las potas y los chocos, contienen sustancias de gran interés para la medicina y la farmacología:

  • Desinfectantes: La tinta de los pulpos, como la de calamares y potas, anula la actividad de las bacterias. Esta propiedad se debe a una proteína cuya naturaleza todavía se está estudiando.También sirve para combatir infecciones causadas por hongos.
  • Arritmias: El músculo y, sobre todo, la glándula digestiva de los cefalópodos contienen una sustancia, la taurina, que los científicos consideran «interesante» desde el punto de vista médico y farmacológico. Entre los efectos de esta proteína destaca la curación de arritmias, la prevención de la diabetes y de los desórdenes metabólicos del hígado causados por el consumo elevado de alcohol.
  • Antidepresivos: Algunas sustancias químicas como aminoácidos y polisacáridos, presentes en la tinta de estos animales, han demostrado tener propiedades antidepresivas.
  • Cerebro: Los pulpos son los invertebrados con el sistema nervioso más complejo y desarrollado. Todos sus movimientos obedecen las órdenes de distintos lóbulos cerebrales, que funcionan como el cerebro de un mamífero. Su estudio está siendo de gran interés para la comprensión de las deficiencias cerebrales.
  • Huesos: Con la quinina y el quitosán, dos compuestos del esqueleto de algunos cefalópodos como, por ejemplo, el calamar, se pueden fabricar huesos artificiales, lentes de contacto... Además, como aditivo alimentario, previene la acumulación de colesterol en sangre.
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