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3 de mayo: Día de la Cruz de Mayo

La festividad del Día de la Cruz de Mayo es una de las tradiciones más arraigadas en Venezuela. Las manifestaciones de fe son diversas: Algunos lo hacen similar a un velorio; otros bailan; en la costa, con el repicar de los tambores y, en las zonas agrícolas, con adornos florales y la preparación de suculentos banquetes con la comida típica de cada región. Los únicos estados donde no se celebra son Mérida, Zulia y Táchira.

En Tenerife y Jerusalen también se celebra el Día de la Cruz.
En Tenerife y Jerusalen también se celebra el Día de la Cruz.
Aunque la cruz es un símbolo relacionado con la creencia cristiana, se considera que guarda relación con algunos rituales indígenas, como “el madero sagrado” que representaba para nuestros ancestros “el árbol de la vida, de las flores y de las frutas”

“Por esta razón en muchas de las festividades en honor a la cruz, se manifiesta agradecimiento y se hacen peticiones relativas a la necesidad de lluvia para los campos; se rinde homenaje a la naturaleza y se da la bienvenida a la que se espera sea una época de buenas cosecha”.

Para la Iglesia Católica, esta festividad es el recordatorio del hallazgo de la cruz donde murió Jesucristo, en el año 324. “Santa Elena, la madre del emperador, pidió permiso a su hijo Constantino para ir a buscar en Jerusalén la cruz en la cual murió Jesús. Después de muchas y muy profundas excavaciones se encontraron tres cruces. Como no se podía distinguir cuál era la cruz que de Jesús, llevaron a una mujer agonizante. Al tocarla con la primera cruz, la enferma se agravó, al tocarla con la segunda, quedó igual de enferma de lo que estaba antes, pero al tocarla con la tercera cruz, la enferma recuperó instantáneamente la salud”, reseña Aciprensa.

El comienzo de una tradición

Reconocidos historiadores y escritores, cuentan que Santa Elena, tras la sanación de la enferma, no le quedó duda de que se trataba de la misma cruz donde había sido crucificado Jesús y, fue así, como ella, acompañada del obispo de Jerusalén, Macario, y miles de devotos llevaron la cruz en piadosa procesión por primera vez en las calles de Jerusalén.

En la actualidad, esta tradición sigue conservando como eje central la figura de la cruz. Sin emabargo, las manifestaciones de los creyentes son distintas dependiendo de las costumbres propia de cada región.

En Venezuela, es muy común ver este símbolo como sinónimo de protección y es muy frecuente verla en carreteras, haciendas, pueblos, plazas y hasta en zonas urbanas.

El ritual comienza con la reunión de los asistentes en torno a la cruz, inician el acto con sus ofrendas y flores mientras rezan por la prosperidad de las cosechas y por la salud de los enfermos; así como también para alejar las epidemias que azotan los campos. Las invocaciones a la cruz, van seguidas de un rosario cantado.

En ciudades, alejadas de la vocación agrícola, los velorios se han convertido en oportunidades para el encuentro entre familiares y amigos, y en formas de ratificación de las identidades regionales de origen. En los estados Zulia, Mérida y Táchira, es una celebración no muy popular, pero es costumbre adornar las cruces con flores.
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