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26 de abril de 1905: Natalicio de Raúl Leoni

Raúl Leoni es considerado el fundador del estado moderno de Venezuela. Nació en la población El Manteco, estado Bolívar, el 26 de abril de 1905. En Upata estudió primaria y el bachillerato en el Liceo Caracas. A partir de 1923 cursa Derecho en la Universidad Central de Venezuela, pero por razones políticas se gradúa en el exilio colombiano.

Hijo de Clemente Leoni, y de madre venezolana, Carmen Otero Fernánde.

En Barranquilla, presenta con Betancourt el Plan de Barranquilla. Regresa a Caracas en 1936; pero López Contreras lo expulsa del país el 14 de marzo de 1937.

Leoni es uno de los fundadores del partido político Acción Democrática. En 1945 es miembro de la Junta Revolucionaria de Gobierno que preside Rómulo Betancourt, y a la vez es Ministro del Trabajo. El golpe de 1948 lo lleva a la cárcel por ocho meses; el 17 de julio de 1949 es expulsado a Washington, donde se casa con doña Menca Fernández.

En 1958, regresa a Venezuela y trabaja en la reorganización de Acción Democrática, que lo eligió su Presidente en 1959. También, como Senador por el Estado Bolívar, va a presidir el Congreso Nacional.

En 1964, fue electo con más del 32% de los votos El período presidencial duró hasta el 11 de marzo de 1969, y le entregó el Poder al Presidente Rafael Caldera.
Su esposa doña Menca se hizo sentir por su acción social a través del Festival del Niño. Raúl Leoni murió el 5 de julio de 1972 en Nueva York, donde había ido para seguir tratamiento médico.

Leoni llevó a cabo importantes proyectos de infraestructura, específicamente en el desarrollo de las industrias básicas de Guayana, entre ellas, la industria hidroeléctrica y siderúrgica. Las obras principales que en éste campo se construyeron fueron: la primera etapa de la Represa del Guri y la ampliación de las centrales térmicas de La Cabrera, Las Morochas, La Fría y Punto Fijo. También se inauguraron sistemas de transmisión, interconectado y unidades diesel en todo el país. Se creó la empresa estatal CVG Siderúrgica del Orinoco C.A. (SIDOR), y se le confía la operación de la planta ya existente.

Se puso en producción la primera planta de aluminio de Guayana, Alcasa. Se amplía la planta petroquímica de Morón y se inicia la construcción de la planta petroquímica de El Tablazo.

Se construyeron 2.569 km de vías, se reconstruyeron 1.424 km, se pavimentaron 3.298 km, se repavimentaron 3.032 km y se mejoraron 1.959 km. La red nacional vial pasó de 28.198 km de longitud en 1963 a 37.511 km en 1968.

Entre las obras de infraestructura vial destacan: el primer puente colgante sobre el río Orinoco, conocido como el Puente de Angostura y el Puente Internacional José Antonio Páez. Las autopista estatal Valencia-Puerto Cabello y la interestatal Coche-Tejerías. Las autopistas urbanas: avenida Libertador, Maracaibo-San Francisco, El Valle-Coche, Barcelona-Puerto La Cruz-Guanta, el Distribuidor La Araña y su ramal hasta Coche. Las carreteras: Ciudad Bolívar-Ciudad Piar y Barinas-La Pedrera y los ramales viales: San Fernando de Apure-Achaguas, Upata-El Manteco, El Clavo-El Guapo y Guanta-Cumaná-Altos de Santa Fe. Entre otras varias autopistas, carreteras y vías urbanas.

Se construyeron 929 planteles de educación pública primaria o secundaria. La matrícula escolar pasó de 1.6 millones en 1963 a más de 2 millones en 1968. Por primera vez el analfabetismo se situó por debajo del 20% del total de la población venezolana.

Se construyeron casi 154 mil viviendas y más de una decena de hospitales, más otros varios remodelados o ampliados. Con ello se pusieron en funcionamiento 4.277 camas en hospitales generales y especiales y se logró disminuir la tasa de mortalidad infantil hasta 41,6 en 1968, cuando en 1958 esa tasa era de 64,4.

Se inició la construcción de grandes obras como: el Complejo Parque Central y el Metro de Caracas.

Se creó la Fundación del Niño, el Instituto de Cultura y Bellas Artes (INCIBA) y el Premio Rómulo Gallegos.

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