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Beneficios y Propiedades del Cacahuate (Maní)

Al parecer el cacahuate es originario de Brasil. De él se sabe que entre los pueblos prehispánicos los que le tuvieron mayor aprecio fueron los incas (la palabra maní, semilla subterránea, es de origen inca), quienes lo incluían entre los alimentos dejados como ofrendas en sus tumbas.

Algunas de estas, con miles de años de antigüedad, contienen cacahuates es muy buen estado de conservación gracias a que estaban en recipientes sellados. Los cacahuates o maníes proceden de una planta rastrera de la misma familia que la soya y el frijol. La producción de las semillas que todos conocemos es muy curiosa: una vez que la flor ha sido polinizada, su pedúnculo se alarga rápidamente y el fruto se introd uce en el suelo, donde completa su maduración.

Cuando está listo, se extrae a mano mediante el arado y se deja secar al sol. No sólo se le utiliza como alimento y forraje, su aceite sirve para fabricar jabones y cosméticos.

Propiedades medicinales: Nutritivo. El aceite, ingerido en ayunas, es un laxante suave.

Beneficios del Cacahuate (Maní)

He aquí a uno de los frutos secos más nutritivos. Contiene más proteínas que las carnes rojas y, aunque se trata de proteína incompleta, si se le ingiere en una misma comida con otros frutos secos, o con granos, cereales o lácteos, se puede obtener una proteína muy alimenticia. El cacahuate es una buena fuente de fibra dietética, tan buena como las papas, el plátano o la tortilla de maíz. Contiene cantidades muy respetables de vitamina B y abunda en la B3 (una taza de cacahuates tostados proporciona casi 90% de los requerimientos diarios de un adulto).

El consumo regular y moderado de maní ayuda a prevenir enfermedades cardíacas debido a su alto contenido en grasas monoinsaturadas (saludables) que reducen el colesterol malo y hasta contribuye a bajar de peso, ya que proporcionan sensación de saciedad y altas dosis de energía, haciendo que la persona coma menos.

Ofrece hierro, fósforo y magnesio en buena proporción y, aunque también es rico en potasio, no resulta muy recomendable para los hipertensos porque está saturado de sodio. En menos cantidad, también contiene zinc, cobre y manganeso y es una de las mejores fuentes de selenio (la misma taza d cacahuates tostados satisface en 75% las necesidades de un adulto).

En cuanto a la presencia de antioxidantes, se dice que el fruto "es tan beneficioso como la fresa e, incluso, más que la zanahoria o manzana, en tanto que lo importante de dichos compuestos es que evitan que los radicales libres (responsables de envejecimiento) ataquen a las células del cuerpo, lo que permite mejor funcionamiento y vida más saludable del organismo, si bien hay que aclarar que existen varios tipos que actúan según la clase y función de cada célula".

Desventajas del Cacahuate

Con un curriculum nutricional así, el cacahuate debería estar en los primeros diez lugares de nuestra lista, pero no lo está por lo siguiente: por principio de cuentas, y debido a su abundancia de grasa (casi 50%), es un alimento muy rico en calorías, lo cual deberán tener en cuenta quienes deseen adelgazar. Además, esto mismo hace el cacahuate un alimento indigesto, que por si fuera poco, con frecuencia es alergénico y produce gases.

Pero el peor incoveniente del cacahuate procede directamente de su desarrollo bajo tierra, hecho que casi invariablemente lo contamina con hongos microscópicos potencialmente peligrosos llamados aspergillus (mohos como los que crecen en las tortillas dejadas a la intemperie).

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