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Reforma al Código Orgánico Procesal Penal (COPP) (2012-2013)

La procuradora General de la República, Cilia Flores, anunció el pasado 13 de junio que fue aprobado en Consejo de Ministros la sexta Reforma al Código Orgánico Procesal Penal (COPP). Esto, sin la intervención de la Asamblea Nacional como órgano legislativo.

Nueva reforma al Código Orgánico Procesal Penal busca hacer frente a la impunidad. Nótese que fue aprobado en el marco de la Ley Habilitante 2012 y no por la Asamblea Nacional.
Nueva reforma al Código Orgánico Procesal Penal busca hacer frente a la impunidad. Nótese que fue aprobado en el marco de la Ley Habilitante 2012 y no por la Asamblea Nacional.

La Reforma al Código Orgánico Procesal Penal fue aprobada el martes 12 de junio vía Ley Habilitante en el Consejo de Ministros número 825 y entrará en vigencia a partir del 1º de enero de 2013. Entre los cambios notables de esta Reforma se encuentra la eliminación de los escabinos, la creación de tribunales municipales de control, y la posibilidad de la continuidad del proceso penal en ausencia del imputado. Esta Reforma se aprobó en el marco de la Ley Habilitante 2011-2012 que a su vez fue aprobada por la anterior Asamblea Nacional justo antes de las últimas elecciones legislativas.

Tribunales Mixtos

Con esta Reforma se elimina la figura de los Tribunales Mixtos del sistema procesal penal, basado en el sistema Alemán. El Tribunal Mixto lo constituyen, un juez profesional y dos ciudadanos de la comunidad que no deben ser abogados, llamados "escabinos" o "jueces escabinos", a quienes correspondía conocer de delitos cuya pena fuese mayor de 4 años. Los escabinos eran seleccionados en forma aleatoria de entre ciudadanos que cumpliesen los requisitos de ley. La eliminación de los escabinos del proceso penal, que será de aplicación inmediata a partir de su entrada en vigencia en Gaceta Oficial.

Tribunales Municipales vs. Tribunales Estadales

Otro cambio importante de esta Reforma es la creación de tribunales de primera instancia municipal, que tendrán funciones de control, con competencia en aquellos delitos cuyas penas no excedan de los 8 años (Robo, Hurto, Extorsión, Desacato, Estafa Genérica, Defraudación, Apropiación Indebida, Obstrucción a la Justicia, etc.), es decir los delitos menos graves, que tendrán un procedimiento expedito dependiendo la gravedad del caso.

Con la creación de los tribunales municipales se tendrá la finalidad en principio, de eliminar trabas actuales para la administración de la justicia, así como para evitar el colapso de los tribunales que, por manejar demasiadas causas de distinta naturaleza, se producen retrasos administrativos en los procesos. El TSJ tendrá un lapso de 6 meses para la creación de los tribunales municipales, que deben entrar en funciones a principios del año 2013.

Con base al límite máximo de las penas y la gravedad, se deduce que entre los delitos que se excluyen de la competencia de los tribunales de control municipales y continuaran bajo la jurisdicción de los tribunales de control estadales se encuentran el Asalto, Secuestro, Invasión, delitos relativos al Tráfico de Drogas, Legitimación de Capitales, Terrorismo, Delincuencia Organizada, Derechos Humanos, Tráfico de Armas, Corrupción y delitos contra el Patrimonio Público.

Ahora, de nada le sirve al Estado crear más tribunales si las causas se estancan en el Ministerio Público, órgano que la ley establece como único titular de la acción penal. Sería natural inferir que a más tribunales, se necesitarán también más fiscales.

Impunidad

Según la presidenta del TSJ, Luisa Estella Morales, con la modificación de 150 artículos del Código Orgánico Procesal Penal se busca hacerle frente a la impunidad e impedir entre otras cosas, que una persona cometa más de un delito y sólo se tome en consideración uno de ellos. Igualmente se ha indicado que en algunos delitos graves como el homicidio y la violación no serán rebajadas las penas.

En el caso del Código Penal, la magistrada asegura que este ya no puede ser reformado sino que amerita la creación de un nuevo Código. Efectivamente es necesaria la creación de un nuevo Código Penal que agrupe y actualice a todas aquellas normativas en la materia que actualmente se encuentran reguladas en toda una serie aparte de instrumentos legales.

Juicio en ausencia del imputado

Otro cambio con la Reforma es la continuidad del Juicio sin la asistencia del imputado. Según la Produradora General de la República, Cilia Flores, la no asistencia del imputado a la audiencia no paraliza la misma. Aclaró la procuradora que el que se encuentra detenido no está ausente del juicio, "lo que está es renuente a asistir al juicio y no puede una de las partes unilateralmente impedir la administración de justicia". Insistió que "el que se encuentra detenido y se niega a comparecer que es lo que ocurre muy a menudo, no se paralizará y continuará con su defensor si asiste, si el defensor no asiste se entenderá que abandona la defensa, y se le nombrará su defensor público" y con éste se llevará a cabo la audiencia hasta sentencia.

En el caso de los prófugos sí se paraliza el proceso, pero indicó la procuradora que para los delitos graves no prescribe la acción. Con respecto a los bienes incautados el estado puede disponer inmediatamente de manera definitiva porque se considerarán abandonados por el prófugo.

Participación de la Comunidad

Uno de los puntos dudosos en esta Reforma es la supuesta participación de las comunidades en el proceso penal. Según la procuradora "cada juicio y tribunal podrá apoyarse en la organización popular, misiones y consejos comunales o cualquier organización de las comunidades, para que haga contraloría social en estos procesos penales". No obstante los Tribunales como parte del Poder Judicial se suponen instituciones de derecho totalmente autónomos e imparciales sin intervención partidista o ciudadana.

Se hace fácil imaginar como podría ser desvirtuado el proceso penal si los tribunales comienzan a "apoyarse" en "cualquier organización de las comunidades" para tomar decisiones. De cualquier forma aún no he leído la nueva reforma.

Nuevo COPP completo

Descarga: Reforma al Código Organico Procesal Penal 2012 (2012).

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