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Conquista de Venezuela

La conquista española, la colonización y la explotación de América

Publicado por Melvin Nava, el Domingo, 11 de octubre del 2009 a las 07:59
Archivado en: Escribiendo la Historia, Un día como Hoy| Comentarios (19)

La conquista fue el período que siguió al descubrimiento y llegó hasta la mitad del siglo XVII. Los españoles tenían dos grandes motivos para dominar el nuevo mundo: 1) explotar riquezas y 2) evangelizar a los nativos.

La Conquista de América se llevó a cabo desde el descubrimiento de América en 1492 hasta la mitad del siglo XVII, cuando comienza el período de la Colonia. Durante el proceso de la Conquista, se impusieron las características de la civilización europea sobre las culturas nativas encontradas. Por ejemplo se impuse el uso de lenguas europeas como el español, el inglés, el portugués y el francés; extendiendo además la escritura, la economía mercantil y convirtiendo a la población al cristianismo. La conquista también impuso un sistemas de trabajo servil para los indígenas (por decreto papal eran sirvientes pero no esclavos), y un extendido régimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiáticas, europeas y africanas), que se alimentó del secuestro de personas en África y su traslado forzoso a América.

Conquistadores españoles

Los conquistadores españoles encontraron resistencia de algunos pobladores amerindios como los Aztecas [1] y los Mayas [2] en México, los Inca [3] en Sudamérica y los Caribe [4] en Venezuela. Este choque de culturas tuvo consecuencias catastróficas para los nativos, que a pesar de superar en número a los conquistadores, no contaban con los avances bélicos como la pólvora y las armas de fuego. Sin embargo, fueron las enfermedades infecciosas traídas por los europeos las que causaron mayores estragos en las poblaciones nativas, provocando la desaparición del 95% de la población existente en 1492, tan solo en los primeros 150 años de la conquista.

Los conquistadores españoles también realizaron alianzas con nativos americanos, tal es el caso emblemático de las alianzas de la expedición de Hernán Cortéz con las tribus zempoalteca y tlaxcalteca en México, quienes lucharon hombro con hombro contra el Imperio Azteca, debido a las rivalidades existentes a la llegada de los españoles (los Aztecas imponían tributos a otras tribus). Los nativos sobrevivientes a la Conquista y las epidemias (viruela, tifus, etc.) fueron sometidos e integrados gradualmente a la sociedad colonial, obteniendo algunos de ellos cargos y privilegios.

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