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12 de Octubre de 1492: Redescubrimiento de America

Asiáticos y Vikingos del norte de Europa fueron los primeros en visitar América e incluso formar colonias, pero el descubrimiento de Colon seguirá siendo el más importante históricamente por el intercambio comercial y cultural que se produjo en consecuencia del mismo.

El significado del 12 de octubre de 1492 es complejo pero sabemos como hecho que un grupo de europeos dirigidos por Cristobal Colon llego a costas americanas específicamente a la isla de Guanahaní (archipiélago de las Bahamas) que después fue llamado San Salvador, y además, se encontraron con la cultura indígena que habitaba en las "nuevas tierras".

Según la mayoría de los libros de historia el 12 de octubre de 1492 es el día del Descubrimiento de América, para otros es el Día de la Raza por el encuentro de las diferentes culturas y la tercera aproximación que me parece mas adecuada es el Encuentro de dos mundos. Ya América estaba descubierta para el momento, de hecho ya estaba habitada y se sabe que de hecho que había sido visitada anteriormente mucho antes que Colon arribara a estas tierras.

¿Quien descubrió realmente América?

Los grupos asiáticos que se convirtieron en los americanos nativos fueron ciertamente los primeros descubridores de América, hace docenas de miles de años. Además, existieron expediciones nórdicas (vikingos) a norte América, comenzando por Bjarni Herjólfsson en 986, que esta bien documentada históricamente y luego Leif Ericson que 10 años posteriores fueron las primeras colonias europeas en América de las que se tiene conocimiento.

Vikingos, Expediciones Nordicas, Vikingos en America
Los expedicionarios Nórdicos (Vikingos) visitaron América siglos antes que Colón.

Muchos otros descubrimientos pre-colombinos que han sido nombrados no están bien establecidos: St. Brendan, Basque fishermen, los portugueses, los Chinos, Japoneses, e incluso los Cartagineses. Algunos de los cuales serán verdaderos y otros probablemente no.

A pesar de lo anteriormente expuesto, el descubrimiento de Cristobal Colon (o re-descubrimiento) es el mas importante históricamente, y va a continuar siéndolo porque a diferencia de los anteriores, Colon inauguro una vía de intercambio comercial y cultural permanente y masivo entre el nuevo y el viejo mundo a tal punto que en no más de un siglo, las poblaciones indígenas y africanas fueron convertidas al cristianismo, comenzaron a hablar español y entraron a formar parte de una nueva realidad social (o un eslabón social), lo que es un hecho sin paralelo en la historia moderna, que constituye el rasgo más importante de la historia americana.

Los descubrimientos previos al de Colon fueron tan poco conocidos, que incluso los europeos mas educados desconocían la existencia de América antes de 1492, por lo que este descubrimiento en particular, le guste o no a quien este leyendo este documento, definitivamente cambio el mundo.

Hay otro tema relacionado que queda pendiente, y es sobre la aniquilación de culturas indígenas y la esclavización, temas que no fueron abordados en este documento y serán parte de una diferente discusión.

Ver: 12 de octubre, ¿Día de la raza o de la Resistencia Indígena?

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