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14 de enero: Día de la Divina pastora en Venezuela

La Procesión de la Divina pastora es una de las tradiciones marianas más importantes de Venezuela. Cada 14 de enero, millones de personas, lugareños y visitantes acompañan en procesión a la imagen de la Pastora desde el pueblo de Santa Rosa hasta la capital larense.

Este año la Divina Pastora hizo su recorrido 155 a la Catedral de Barquisimeto.
Este año la Divina Pastora hizo su recorrido 155 a la Catedral de Barquisimeto.

El comienzo de la veneración por la Divina Pastora se remonta al año de 1736, cuando el cura de la iglesia de la Inmaculada Concepción de esta ciudad, deseando proveer a su iglesia con una imagen de la Divina Pastora, encargó su escultura. Al mismo tiempo, el Padre Sebastián Bernal, párroco del Pueblo de santa Rosa del Cerrito, quiso también para la suya una imagen de la Inmaculada Concepción.

Ambos sacerdotes, de común acuerdo, hicieron su solicitud al mismo escultor, con la finalidad de dotar a la feligresía para la celebración de las fiestas anuales del 8 de diciembre. Pero ocurrió una equivocación que muchos señalan como divina; el cajón contenía la imagen de la Divina Pastora fue dirigido al Padre Bernal y el de Inmaculada Concepción, al vicario de Barquisimeto.

Cuando el Padre Bernal en Santa Rosa, se dio cuenta del error, ordenó que la caja fuera cerrada y que la llevaran de inmediato a su destino: Barquisimeto. Cuando el indio que tenía el encargo de devolver la imagen trató de levantarla del suelo y cargarla, notó que se había vuelto muy pesada y por más esfuerzos que hizo, no pudo moverla del sitio donde estaba.

El padre Bernal, sorprendido, comunicó al vicario la noticia para que éste resolviera como superior, qué hacer en ese caso. El Vicario, enterado del hecho, dijo que por él, la Divina Pastora manifestaba clara su voluntad de que su imagen permaneciera en santa Rosa, y que alli se le rindiese culto y veneración. Desde entonces, la imagen se quedó para siempre en la Iglesia de Santa Rosa.

El aumento de la fe

La devoción fue en aumento. Después del terremoto de 1812, el templo donde se veneraba la Divina Pastora quedó destruido, pero su imagen quedó milagrosamente intacta, hecho que reforzó la creencia de los fieles de Santa Rosa de que la Virgen quería quedarse siempre entre ellos para protegerlos.

Finalmente, a mediados del siglo XIX , tuvo lugar un acontecimiento que contribuiría a la consolidación definitiva de la Divina Pastora como patrona del estado Lara. En 1855, se desató en Venezuela una terrible epidemia de cólera. Muchas familias de Barquisimeto fueron afectadas por el terrible mal. Desesperados y como último remedio, los pobladores decidieron sacar en procesión por las calles de Barquisimeto la imagen de la Divina Pastora para implorar su misericordia, la cual fue concedida, ya que a partir de ese mismo día, cesó la epidemia de cólera. Es por esto que en recuerdo de ese hecho, todos los 14 de enero se traslada, en una procesión multitudinaria y fervorosa, la Divina Pastora a la Catedral de Barquisimeto desde su iglesia de Santa Rosa.

Desde ese día hasta ahora, han trnscurrido 155 años. Cada 14 de febrero los devotos salen en procesión para acompañar a la Pastora en su proseción hasta la catedral de Barquisimeto. Muchos como un acto de fe mariana; otros para pagar alguna promesa y otros tantos lo hacen como una tradición.

Esta procesión es considerada la segunda más importante de latinoamérica, sólo superada por la de la virgen de la Guadalupe en México.


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