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25 de diciembre: Natividad de nuestro señor Jesucristo

La navidad es una de las celebraciones más universales y una de las fiestas más importantes del cristianismo, donde se conmemora el nacimiento de Jesucristo en Belén, según los Evangelios de San Mateo y San Lucas. En esta época y cada 25 de diciembre son muchas las tradiciones para celebrar en familia: villancicos, novena de aguinaldos, cena navideña y el intercambio de regalos. Pero… ¿Sabes cuál es la historia de esta fecha?

El 25 de diciembre se celebra de forma símbolica el nacimiento de Jesucristo, pero no se tiene la certeza de que esta sea la verdadera fecha de su nacimiento.
El 25 de diciembre se celebra de forma símbolica el nacimiento de Jesucristo, pero no se tiene la certeza de que esta sea la verdadera fecha de su nacimiento. Según los cálculos debió nacer entre septiembre y octubre.
La palabra "navidad" es una contracción de "natividad", que significa natalicio. Esta fiesta hizo su aparición en la Iglesia Católica y de allí se extendió al protestantismo y al resto del mundo.

Aunque la navidad hoy en día sea una festividad religiosa, no siempre fue así. Según la Enciclopedia Católica esta celebración tuvo sus orígenes en fiestas paganas:

"La Navidad no estaba incluida en la lista de festividades cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema, las cuales son las listas más antiguas que se conocen. La evidencia más temprana de la preocupación por la fecha de la Navidad se encuentra en Alejandría, cerca del año 200 de nuestra era, cuando Clemente de Alejandría indica que ciertos teólogos egipcios muy curiosos asignan no sólo el año sino también el día real del nacimiento de Cristo como 25 pashons copto (20 de mayo) en el vigésimo octavo año de Augusto. Desde 221, en la obra Chronographiai, Pero fue el papa Sexto Julio Africano I quien popularizó el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Jesús".[Fuente].

Cómo se celebró la navidad

Edad Media: nacimientos y Villancicos

La Iglesia Católica añadió en la Edad Media el nacimiento y los villancicos a sus costumbres. En esta época, los banquetes eran el punto culminante de las celebraciones. Todo esto tuvo un abrupto final en Gran Bretaña cuando, en 1552, los puritanos prohibieron la Navidad. Aunque la Navidad volvió a Inglaterra en 1660 con Carlos II, los rituales desaparecieron hasta la época victoriana.

Siglo XIX: árbol y postales de Navidad

La Navidad, tal como la conocemos hoy, es una creación del siglo XIX. El árbol de navidad, originario de zonas germanas, se extendió por otras áreas de Europa y América. Los villancicos fueron recuperados y se compusieron muchos más. Las tarjetas de navidad no empezaron a utilizarse hasta la década de 1870, aunque la primera de ellas se imprimió en Londres en 1846.[Fuente]

Santa Claus y el Espíritu de Navidad

En esta época se acostumbra a dar regalos especialmente a los niños.
En esta época se acostumbra a dar regalos especialmente a los niños.
La familiar imagen de Santa Claus, con el trineo, los renos y las bolsas con juguetes, es una invención estadounidense de estos años, aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja, y proceda en parte de San Nicolás. El espíritu de navidad es una figura medieval. En Rusia lleva tradicionalmente un cochinillo rosa bajo el brazo.

Navidad hoy

Actualmente, la Navidad es tiempo de gran actividad comercial e intercambio de regalos, reuniones y comidas familiares. En Occidente se celebra la Misa del gallo en iglesias y catedrales. En los países de América Latina, de arraigada tradición católica, se celebra especialmente la Nochebuena (24 de diciembre) con una cena familiar para la que se elaboran una diversidad de platos, postres y bebidas tradicionales. También se acostumbra asistir a la Misa del gallo y celebrar con cohetes y fuegos artificiales.

Alrededor de esta fecha se han creado muchas historias y personajes como el Grinch, los reyes magos, Papá Noel, con el propósito de entretener a los más pequeños y de dejar una moraleja en los más adultos.

En nuestro país, esta fecha es propicia para compartir con la familia, hacer hallacas y preparar los dulces tradicionales de la fecha.

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